El secreto de la longevidad en las ballenas boreales

(lunes, Jun 01, 2015)

Según publica la Tribuna de Ciudad Real, el envejecimiento y el cáncer son dos de los procesos orgánicos que más interesan a la comunidad científica y, por alguna razón, las ballenas boreales o de Groenlandia parecen estar inmunizadas ante estos fenómenos degenerativos, ya que son extraordinariamente resistentes al desarrollo de tumores malignos y llegan a vivir más de 200 años.
Por eso, un equipo internacional de investigadores liderado por Joao Pedro de Magalhaes, profesor de la Universidad de Liverpool, acaba de desvelar el genoma completo de este gran cetáceo, una información que servirá a la comunidad científica para descifrar sus mecanismos de longevidad y resistencia a las enfermedades.
El informe, publicado en la revista Cell Reports, ha contado con la ayuda del departamento de Bioquímica y Biología Molecular de la Universidad de Oviedo, un grupo de expertos dirigido por el español Carlos López-Otín y dedicado al estudio del envejecimiento, las patologías hereditarias y el cáncer.
Por su larga experiencia en la observación de este tipo de procesos, el trabajo del equipo de López-Otín consistió en «llevar a cabo el análisis comparativo detallado de aquellos genes de potencial relevancia en los tumores y la longevidad de estos animales», según apuntó el bioquímico.
MÚLTIPLES FACTORES. En el envejecimiento y el cáncer están implicados multitud de factores, «desde características heredables hasta daños debidos al ambiente», puntualizó Víctor Quesada, coautor del informe.
«El ADN de un organismo describe todas las características procedentes de sus antepasados, antes de que se vean influídas por el entorno», por eso, al estudiar el de la ballena boreal, «buscamos las claves heredables» de su excelente salud, aseveró.
No obstante, Quesada advirtió de que «la complejidad de la información que guarda el genoma de estos animales hace que cualquier conclusión deba ser revisada experimentalmente, pero esperamos que guíe futuros trabajos sobre envejecimiento y cáncer desde un punto de vista evolutivo».
En el análisis del ADN de la ballena de Groenlandia, los investigadores observaron algunas características diferenciadas que podrían estar relacionadas con su larga existencia y su baja propensión a la enfermedad, como el hecho de que este cetáceo posea dos copias del gen PCNA, encargado de reparar los daños en el genoma».
«Este elemento puede afectar al cáncer y envejecimiento a la vez, ya que ambos procesos conllevan daños, pero también hemos notado cambios que afectan a genes de proteasas de las familias CPA y DUB, que podrían estar involucrados específicamente en la longevidad y la inmunidad ante los tumores», explicó Quesada.
Esta información «nos permite realizar hipótesis concretas sobre el ADN que nos pueden llevar a entender mejor estos procesos».
La conclusión principal del informe de los investigadores es que este pequeño grupo de genes diferenciales puede contener el secreto de la larga y saludable vida de las ballenas boreales y la relación entre estos dos elementos, una aproximación «importante» porque, como sentenció este experto, permite analizar esa ventaja desde un punto de vista «distinto y complementario» y dar pistas sobre futuros tratamientos en humanos.

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